Bonnie van der Velde

Bonnie van der Velde

Bonnie van der Velde, mede eigenaar van de Mauritiuskerk B&B

Augustus 2019 keerde ik na 20 jaar buitenland met mijn echtgenoot Char-les en onze dochter Yara terug naar Nederland. We doken meteen in het diepe en kochten de voormalige Hervormde kerk in Jirnsum – de Mauritius-kerk. In de kerk was al een woning gerealiseerd en we begonnen met het creëren van 2 studios voor toeristische verhuur. De B&B opende midden in de zomer; juli 2020. Later dan gepland maar wel met veel bouwervaring rij-ker.

We kochten de kerk mede omdat we Friesland graag in Rusland en China op de kaart willen zetten. We woonden 15 jaar in Rusland en 5 jaar in China, ook daar was ik werkzaam in de toeristische sector. We zagen de kerk als een mooi uithangbord vanwaar we Russen en Chinezen met Friesland kennis zouden kunnen laten maken (FIT markt).

Door corona moesten we meteen schakelen en onze plannen aanpassen. In plaats van marketing in de markten waar we zoveel kennis van hebben richtten we ons volledig op de Nederlands markt. Heel erg leuk en leer-zaam voor ons. We hebben meteen van dichtbij kennis mogen maken met de kwaliteitstoerist uit eigen land; de mensen die de rust en ruimte van Friesland waarderen en genieten van de sportieve vakantie die ze hier kunnen vieren (wandelen, fietsen, watersport).

Gelukkig hebben we in landen gewoond waar geen dag hetzelfde is en je altijd voorbereid bent op verassingen, zeker in je professionele leven. In die zin passen we ons makkelijk aan aan de uitdagingen die corona met zich meebrengt. Mijn advies aan studenten is dan ook om je aan te passen en te kijken naar wat wel kan. Er ontstaat altijd weer een nieuwe kans, in elke situatie. Het vergt doorzettingsvermogen en creativiteit, maar als het lukt geeft het extra veel voldoening.

Zelf gebruik ik de extra tijd door corona om meer kennis over de binnen-landse markt te vergaren en heb ik net een cursus circulair ondernemen afgerond. Dit helpt me om nieuwe plannen met de kerk uit te werken en re-aliseren.

Wel hoop ik onze Russische en Chinese vrienden snel te kunnen verwel-komen, voor hun is het ondenkbaar dat je in een kerk kunt wonen en loge-ren, en het zou prachtig zijn ze daarvan te laten genieten.